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API 集成在业务流程中的战略作用:为什么它们如此重要以及它们如何支持基于云的解决方案

发布日期:2021-07-13 12:42:28浏览量:37

它们已变得不可或缺,我们每天都在使用它们,有时在各种活动中都不知道或不注意。私人领域的一个例子是,当我们在线购物并使用我们的信用卡付款时,或者当我们使用我们的一个社交帐户订阅一项服务时。另一个例子是,当我们签署一份新的天然气或电力合同时,我们被重定向到一个签名页面,允许我们添加电子签名。

它们使我们作为公司能够快速集成不同的软件和应用程序,以便我们可以为客户提供新功能和更广泛、更集成的服务范围。我们谈论的是应用程序编程接口,简称为 API。在本文中,我们将尝试了解 API 是什么以及为什么它们最近对各个行业的公司变得越来越重要,成为我们这个时代的主要颠覆性创新之一。

什么是 API?
应用程序编程接口或API 是能够与其他软件和应用程序通信、公开其功能并允许激活和使用它们的应用程序。因此,API 集成允许应用程序相互通信,即使它们是由不同制造商开发的软件解决方案。这样,当我们要开发一个新的服务或者一个新的特性时,就不用从头开始开发一个新的应用,占用IT团队的时间和精力,从而投入大量的资源.

通过 API 集成,我们可以与我们需要的应用程序进行通信,将它们直接与我们的软件集成,从而大大减少时间和精力。

API 可以根据它们的使用方式分为三种类型。因此我们可以有:

● 私有API,仅在公司内部使用,因此旨在优化内部流程

● API 仅与业务合作伙伴共享,例如与供应商共享,借助 API,我们可以立即查看库存的可用性

● 公共API,即任何人都可以访问。在这种情况下,任何人都可以开发能够与 API 通信的应用程序,从而创建增值服务。

API 集成的战略作用
因此,API 的第一个优势在于可以与现有软件和应用程序通信以扩展和增强我们的解决方案。由于以这种方式触发的技术的重用,公司所需的工作量显着减少,从而节省了资源。

API 可用于增强和简化现有功能,以及添加新功能和集成更多服务。通过简化流程并缩短实现既定结果所需的行动链,我们不仅可以在经济方面降低成本,还可以在用于开展活动的资源方面降低成本,包括员工和合作者的时间和精力. 从这个意义上说,API 集成可以帮助我们更轻松地与业务合作伙伴进行沟通并简化公司内部活动。最重要的是,API 使我们有机会为我们的客户提供新服务,从而改善他们的客户体验。

因此,当我们提到通过 API 获利的机会时,我们会考虑几个方面的综合影响。一方面,正如我们所见,API 通过加速和简化后端流程来节省成本;另一方面,它们使我们能够提供越来越多的服务,同时也提高了我们品牌的知名度和覆盖率。

通过 API 扩展您的业务
API 可以成为一种极其有效的工具,用于接触新的潜在客户和扩展现有的收入渠道,或开辟新渠道。首先,它们使我们能够为客户提供更完整和个性化的体验,从各个角度来看都可以更令人满意。

我们以一家汽车租赁公司的案例为例。客户访问该公司的网站,输入他感兴趣的搜索参数(国家、退出和返回的条件、汽车类型等),查看可能的选项并最终选择适合他的汽车。此时,他必须签署租赁合同并继续付款。我们都需要打印多少次合同,签字,然后扫描并寄回公司?又有多少次我们都想过,“我没有时间,我明天做”,同时寻找更方便的解决方案,而放弃了第一家公司的提议?

例如,如果最初签订合同的过程更快更容易,这可能就不会发生,而且由于简单的 API 集成,第一家公司将获得一个新客户。事实上,通过 API,可以连接到先前评估和选择的电子签名解决方案,并为客户提供一种简单、快速和安全的方式来签订合同。借助特殊的 API 集成,可以通过在智能手机上使用的应用程序以更加灵活和吸引人的方式提供所有这些操作。

这只是一个简单的例子,但它有助于展示 API 在开发高效和成功的提案方面的战略作用。此外,API 可用于接触更广泛的潜在客户,例如通过向我们合作伙伴的客户提供服务,从而产生互惠互利的良性循环。

对于上述特征,API 立即且正确地包含在颠覆性技术类别中,正是因为它们彻底改变了我们设计服务的方式。但是,最重要的是,它们也彻底改变了我们的期望。API 以及与它们密切相关的云提供的潜力,为创建日益互联的服务和应用生态系统做出了贡献,以至于我们现在可以期待更多。

API 集成在云生态系统中的作用
正如我们所提到的,API 与云技术密切相关。一段时间以来,许多服务已经开始“迁移”到云中,因为它是一种可以降低成本和提高效率的解决方案。通过使用基于云的服务,公司无需购买昂贵的服务器来安装开展业务所需的硬件和软件基础设施。

这也使他们能够避免拥有服务器所需的必要空间和维护成本。相反,它可以依赖外部供应商,这些供应商通过 API 在云中提供他们的软件解决方案。

通过使用云基础设施开发自己的服务,提供商可以根据云的主要范式将它们提供给合作伙伴公司,即:

SaaS,软件即服务
PaaS,平台即服务
IaaS,基础设施即服务

通过与合作伙伴共享必要的 API,供应商可以为他们提供必要的服务,这些服务可以是许多不同的类型:签名、支付或识别流程的集成、电子发票服务的实施等等。也正是由于技术和业务合作伙伴之间的这种共享和协作,才触发了良性流程,从而带来了前面段落中讨论的互惠互利。

API 的多种应用
API 集成可以在许多领域和环境中找到应用,并且它们的潜力也正是在这种横向特征中。正如我们所见,它们允许重用现有技术,甚至可以在不同上下文中重用相同的 API,从而为新服务打开大门并支持创新过程。

API 可用于提高任何公司、任何行业的潜力。此外,API 还可以在物联网 (IoT) 中有效使用。当我们谈论物联网时,我们指的是某些对象和机器直接与网络、其他软件和应用程序通信,实时共享数据和信息的能力。

物联网是一项正在经历巨大发展并在各个领域得到应用的技术:从家庭自动化到汽车世界,再到工业应用。这种开发再次得到 API 的支持。

换句话说,API 做了一种幕后工作,有点像魔术师的伎俩,你看不到。但是对于 API,当然没有技巧也没有魔法。然而,可以肯定的是,API 集成和云是使我们能够生活在我们已经习惯的互连(和超连接)世界中的两个主要技术要求,使我们能够轻松和只需点击几下,许多我们认为理所当然的活动,但在几年前这是不可能的。

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